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專訪White Whale Company店主Ajax:古着文化與時尚服飾的推拉戰

  • 有人覺得古着(vintage)就等如二手衣服,可是二手衣服就必定是古着嗎?非也非也。古着有諸多種類,也劃分為不同的時期,而且與一般二手衣服不同的是,它告訴了我們那個時代的歷史、生活模式與美學。放到時裝世界來看,古着亦是時髦品,也對現今潮流有着影響力。本地古着店White Whale Company的創辦人Ajax分享了他對古着與時裝的看法。

White Whale Company店名取自《白鯨記》一書,皆因Ajax認為船長追捕白鯨的執着很浪漫。(IG @white.whale.company)

White Whale Company是本地一家樓上古着店,專賣歐美地區生產的軍服、工裝或日常休閒服,全部都是創辦人Ajax親自搜羅回來。假若你遇到他,又有興趣了解古着文化,他定必會化身「講故佬」,侃侃而談每件古着品的由來、歷史,以及他尋覓古着的故事。

每一件古着品都是自己選購,所以會認得它們,也記得它們的故事。

White Whale Company創辦人Ajax

White Whale Company 店內一隅(一物影片截圖)

衣服是死物,但故事依然鮮活

造訪White Whale Company時總懷着尋寶的心情,看到被各種衣飾鞋子裝飾品的店面以至天花板都覺得柳暗花明又一村,左翻右撥總能發掘到心頭好,而且店主Ajax還樂於解釋每件單品的來由,如同上了一堂生動的歷史課。「每一件古着品都是自己選購,所以會認得它們,也記得它們的故事。」

雖然Ajax也會經由經紀找尋合適古着品,但他仍注重親自到歐美或日本等地採購古着,訪問時他就剛從法國採購回來。他透過向當地人收購、交流而第一身得知衣品的故事,例如曾收集到一套帶有軍章與私人相片的美式軍服,立刻珍藏起來,「衣服是死的,但資料與故事是生動的」古着的魅力,在於以人物故事讓衣料變得鮮活起來。

這個年代少了很多具代表性的作品,現今的衣服很難成為將來的古着。

White Whale Company創辦人Ajax

Ajax分享着自己對vintage與時裝的看法。(一物影片截圖)

古着與時裝的推拉戰

有說具20年歷史或以上都可以稱為Vintage,但Ajax的標準更嚴格,認為1970年代或以前的服飾才可稱為古着,「作為古着,它的歷史過程要具代表性,質素、細節與個性要突出。」但1980、1990年代已距離我們漸遠,當時或如今生產的衣飾也不能成為古着嗎?「這些時期的衣服開始用流水式生產,質素與造工開始參差,而且少了許多具代表性的作品,讓衣服難以成為將來的古着。」所謂時代特色,要待後人才能總結出來(就像我們看上世紀的時裝發展),但衣服的質素每況愈下,正是大家有目共睹的問題所在。以往正是因為資源匱乏,每件衣物都要用上堅韌耐用的布料以供長期使用,甚或可以用上一生,但近十多二十年,一件在快時裝店購買的恤衫是否能穿上一季也未可知,更難說留給後人作收藏、穿着之用。

雖然如此,古着文化倒也在快時尚氛圍下受惠起來,Ajax解釋說:「快時尚讓觀眾審美疲勞,便轉而尋找替代品,古着便是一個選擇。」現時的確愈來愈多時裝人或消費者開始審視以往的生產與消費模式,過往兩個十年時裝界追求多與快,或許下個十年就確切地放緩腳步,造出能夠成為將來的古着的服裝。

Ajax與店員、客人示範不同的古着穿搭(IG @white.whale.company):

在時裝中,古着也扮演着追本溯源的參考,不少時尚品牌的新季設計會融入以往服飾的功能、圖樣,再不斷進行變奏,如Off-White、Junya Watanabe、Vans等。這亦同時推動了古着文化,「當有新設計參考舊作,人們便會開始溯源,幫助古着服升值。」

顧客不喜歡揀衫,上網見到啱就只係買嗰件,買完就走。

White Whale Company創辦人Ajax

網購盛行下的實體古着店

數年前,Ajax只是在網上分享古着品及賣走不需要的衣服,漸漸才發展至個人古着店White Whale Company,但其中必然有其壓力:「開古着店競爭大,而香港無人敢做,因為古着賣完就無,不sustainable,而且不只考眼光,還考毅力、耐性。」而現時大小品牌均賴以宣傳的社交平台、網店,對小店來說也有影響。一方面社交媒體讓大眾更容易接觸冷門資訊或小店,White Whale Company的不少客人是看到其Facebook專頁、Instagram或訪問報導才懂得找上門來;另一方面網絡發展也改變了顧客的消費模式,「顧客來到店裡不喜歡揀衫,上網見到啱就只係買嗰件,買完就走。」對於Ajax來說,古着背後的故事才最吸引,但又不可能每次都在網上長篇大論,始終看重與客人的雙向溝通,對客人速戰速決的購物過程只感無奈。

White Whale Company會在其Instagram中簡介服飾歷史與功能:

. 1940's Royal Navy - Submarine sweater在一戰及二戰為英國皇家海軍採用。因其保暖及防風的特性,其後於五十年代亦受到不少英國摩托車手的歡迎。穿在Barbour 或belstaff外套內,以抵禦寒風。 - #vintage#vintagestore#vintageshop#vintageclothing#vintagestyle#jeans#denim#pants#rrl#levis#lee#wrangler#rosebowl#military#usarmy#denimjacket#vintageworkwear#vintagemilitary#chino#britisharmy#hkshop#outfit#menswear#menstyle#british#古著#古着#牛仔#軍褲#英國

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每件古着單品都承載着前人的生活痕跡,儘管款式與設計一樣的衣服也因此而變得獨特,如若不花點時間去認識它,那古着不就變了隨波逐流的玩意?下篇Ajax將分享有關歐美古着的小知識,詳情請留意《一物》後續訪問。

White Whale Company
地址:旺角煙廠街9號興發商業大廈9樓4室
Facebook專頁:@whiteshalecompany
Instagram:@white.whale.company