Culture

Converse All Star:在籃球場的前世,在街頭潮流的今生

  • 俗話說:「唔怕生壞命最怕改壞名」,看來Converse All Star確實改了個好名。在它成為搖滾舞台的寵兒、時尚明星的必備休閒單品前,這雙鞋已經稱霸籃球場逾半世紀,甚至踏上奧運舞台!由始至終,不管它在哪裡都是閃爍的明星,它和籃球的不解之緣亦早在鞋子標誌上得以印證。

撰文:Nikki Tsang

編輯:Timothy

除了經典All Star標誌上,Converse以曾經推出特別版鞋款,將籃球員Chuck Taylor的名字寫在鞋背的小標和鞋舌上。(Converse Facebook)

大概Chuck Taylor也想不到,這個由他設計的圓形All Star標誌會在日後流行文化中成為重要的象徵。(Converse Facebook)

Chuck Taylor:被印在鞋上的籃球員名字

大家買Converse All Star的時候有沒有留意過logo上有一個「Chuck Taylor」的簽名?他是讓Converse和籃球結緣的關鍵人物,也是讓Converse All Star球鞋在籃球場上擁有全明星地位的籃球員。Converse All Star球鞋早於100年前誕生,是美國第一雙大規模量產的籃球鞋。作為籃球員的Charles “Chuck” Taylor對Converse情有獨鍾,決定把心一橫加入公司的銷售團隊,並成為公司球隊「Converse All Star」的球員兼教練。

他建議公司改善All Star球鞋的靈活性和支撐力度,並加上補丁去保護球員的腳踝。Chcuk又駕駛載滿球鞋的貨車環遊美國,不僅到處宣傳推廣鞋子,更舉辦籃球教練診所(Baskeball Coaching Clinic)傳授籃球技巧。All Star球鞋銷量因而節節攀升,在球壇獲得難以估量的影響力。而Chuck作為銷售和宣傳的大功臣,Converse決定將他的簽名加到產品標誌上,更將球鞋系列重新命名為「Chuck Taylor All Star」以玆表揚。

Converse All Star球鞋曾經是美國籃球國家隊的指定球鞋。(網上圖片)

Converse曾於1922年至1983年間推出籃球年刊,可見品牌對籃球的重視。(網上圖片)

是籃球員,也是設計師

1936年,Chuck翻新Converse All Star球鞋設計,推出全白色版本,並在標誌加上藍色星星和紅色繡鞋線象徵美國國旗。這雙球鞋一出市場便登上體壇巔峰;同年男子籃球被列入奧運正式項目,美國代表隊更選擇這對全白Converse作球賽戰靴勇奪金牌。標誌性的時刻配上標誌性的金牌,自然成就這雙標誌性的球鞋。All Star球鞋的標誌和Chuck Taylor的簽名隨之「入屋」,成為美國的「國民波鞋」。

產品一炮而紅,連帶品牌Converse亦於當時稱霸體育界,巔峰時期甚至控制了美國八成的運動鞋市場。此後的1948年倫敦奧運會、1964年東京奧運會、1976年蒙特利爾奧運會,Converse都成為美國奧運代表隊的贊助商;1984年,品牌更被洛杉磯奧運會定為官方贊助商!透過這世界運動舞台獲得了頂尖品牌的影響力。後來於1991年,品牌亦成為了NBA官方指定球鞋,幾乎每位球員都會穿着Converse比賽。

Nike和球王米高佐敦合作推出的Air Jordan系列,圖為復刻版產品。(Air Jordan)

從球場轉戰街頭

然而,傳奇終有結束的一天。或許長達半世紀的稱霸All Star球鞋讓Converse失去警惕和改革的意欲,新一代運動品牌如Nike、Adidas等相繼出現挑戰其霸權地位。Nike和球王米高佐敦於1985年聯手推出「Air Jordan」系列,透過創新科技和聰明的營銷手法在1990年代將Converse再半世紀後扯下王座。Converse亦於2001年宣告破產,被Nike收購。

傳奇搖滾歌手Kurt Cobain讓Converse All Star成為Grunge Rock的象徵。(資料圖片)
樂隊Green Day亦是Converse All Star的追隨者。(網上圖片)

除了鞋履的復刻版,品牌同時為鞋款加入實用元素,於2015年推出更透氣、更舒適、更防滑的改版 All star II系列。(Converse)

但,Converse並沒有失去All Star光環,它球場失意,街頭得意,深受獨立樂隊和音樂人的喜愛,Green Day、Kurt Cobain、AC/DC等都是它的忠實追隨者。其實早在1950年代,Converse受NBA球員追捧時,它亦隨之走進美國街頭的次文化之中,成為美國中下勞動階層、黑人社群等年輕族群表達叛逆自由的制服。時至今日,距離球鞋面世已逾一世紀的時間,Converse All Star依舊是年輕人喜歡的街頭休閒鞋履之一。